29 noviembre 2021

Unión Panameña de Radio Aficionados

Asociación sin fines de Lucro.

SOTA

El programa Summits On The Air (SOTA) es una forma popular de enfocar y recompensar este tipo de actividad. La idea básica de SOTA es operar desde una lista designada de cumbres o trabajar con otros operadores de radio cuando activan cumbres. A las cumbres se les asignan puntos en función de la elevación y hay sistemas de puntuación tanto para los activadores (operadores de radio en una cumbre) como para los cazadores (operadores de radio que trabajan con alguien en una cumbre).

La persecución de SOTA es uno de los intereses especializados de más rápido crecimiento en la radioafición en la actualidad.

A diferencia de los activadores que escalan montañas y hacen QSO, los perseguidores no requieren ningún equipo especializado o aptitud para comenzar y, en la mayoría de los casos, su equipo existente le permitirá comenzar a ganar puntos. Las estaciones SOTA utilizan una amplia selección de bandas y modos de funcionamiento, que incluyen 2 m FM, 2 m SSB, HF SSB, HF CW e incluso 10 GHz.

Su QTH doméstico tendrá un efecto en su elección de bandas y modos. Si vive cerca de las montañas, puede tener un éxito considerable con una estación de FM de 2 m y una antena simple, activadores de trabajo en su propio país. Sin embargo, SOTA es internacional y puede ponerse en contacto con activadores en toda Europa y más allá si tiene acceso a las bandas de HF.

El número de puntos ganados por un contacto depende de la altura de la cumbre y cada cumbre tiene un número de referencia. Los activadores emiten alertas en SOTAwatch para informarle las horas y la frecuencia en que se debe activar una cumbre.

Los certificados se otorgan por 100 puntos y más. Buena suerte y bienvenido al fascinante mundo de las persecuciones SOTA.

Introducción

Como ocurre con la radioafición en sí, existen muchas variaciones de la activación de SOTA, que permiten que sea tan fácil o tan difícil como usted desee. Se ha dicho muchas veces y ahora es generalmente aceptado, que SOTA no es un ‘campo de juego’ nivelado. ¡Gracias a Dios que no lo es! Si fuera así, no habría la amplitud y variación de objetivos disponibles para participantes de todas las edades y habilidades, desde los que apenas se mueven hasta los alpinistas / expedicionarios. Sí, desde el principio, SOTA ha sido cuidadosamente diseñado para ofrecer algo para todos y convertirse en un activador exitoso definitivamente no se limita a los super-fit. ¿Dónde está la evidencia? ¡Hay bastantes activadores discapacitados y al menos un summiteer ciego exitoso! El padre de un operador asistió a una activación de G / NP-028, cuando tenía 90 años, incluso enviando un mensaje de saludo! En la cima de la pirámide de habilidades, hay montañeros experimentados, pero también hay ganadores del Premio Mountain Goat que apenas pisaron una colina antes de que llegara SOTA en 2002. Los requisitos previos importantes son el entusiasmo, la posesión de una licencia de radioaficionado y un amor del aire libre.

Premios

A cada cumbre se le asigna un número de puntos entre 1 y 10. En algunos países, una bonificación estacional de 3 puntos por cumbre ayuda a la puntuación. Los certificados para 100, 250, 500 y 1000 puntos activadores están disponibles, pero si alcanza los 1000 puntos, puede obtener un atractivo trofeo ‘Cabra montesa’ con su indicativo inscrito en él. En caso de que tenga la tentación de colgar las botas después de alcanzar el nivel 1000, ¡hay más certificados disponibles en 2500, 5000 y superiores!

Encuentra tu propio nivel

Comenzar en SOTA activar puede ser como comprar un traje nuevo. El sastre hace las medidas y se inicia la producción. En las etapas habrá accesorios donde se pueden hacer ajustes. Al final del proceso, el traje debería ajustarse perfectamente (¡hasta que ganes peso, claro!). Si tienes poca experiencia en uno o ambos de los componentes básicos de la activación de SOTA (es decir, caminar por una colina y funcionamiento portátil), deberás en cierto grado, estar en una curva de aprendizaje. Es posible que su primera salida tentativa no salga exactamente según lo planeado, pero no se desanime. Con un poco de paciencia, algunos ajustes y tal vez algún consejo de «veteranos», es probable que haya un estilo activador que se adapte a usted personalmente, se adapte a su bolsillo y agudice sus habilidades; trayendo disfrute más allá de su imaginación.

Muchos activistas pusieron su mirada en el codiciado Premio Mountain Goat, pero eso no es para todos. Si vive lejos de las colinas, sufre una discapacidad o tiene poco tiempo libre, lo mejor es establecer sus propios objetivos alcanzables al principio, como activar todas las colinas más bajas en su propia área o seleccionar aquellas con buen acceso por carretera, etc. Igualmente, los más experimentados pueden querer limitar sus esfuerzos a las montañas más altas. Lo realmente importante es que te unas, disfrutando del desafío y el ‘zumbido’ que obtendrás de los ansiosos perseguidores desesperados por trabajar en ‘tu’ cumbre por los puntos o ‘cayendo sobre sí mismos’ para registrar uno ‘nuevo’ o ‘ único ‘, independientemente de su tamaño.

Primero saquemos las cosas serias del camino …

Los siguientes temas, que son pertinentes para la activación segura de SOTA, se detallan en las Notas de seguridad de invierno (para los recién llegados a SOTA). Léalo.

El clima

Si no estás acostumbrado a los lugares altos, las condiciones pueden sorprenderte; especialmente en invierno. Basta decir que el clima del valle y la cumbre es ‘como tiza y queso’. Puede esperar una caída de temperatura de 2 grados. C por cada 300 m (1000 pies) de ascenso, quizás el doble o el triple de la velocidad del viento / sensación térmica y un alto grado de variabilidad; en el Reino Unido y en muchas otras áreas montañosas, el clima puede cambiar de brillante y ventoso a una ventisca completa en unos minutos. Si no se preparó adecuadamente para su primera salida a SOTA, ¡agregar nubes bajas y / o precipitaciones a este cóctel sin duda lo hará notar la próxima vez que se aventure! Obtenga el pronóstico más reciente; si es posible uno local de montaña.

En verano conviene tomar precauciones para evitar la deshidratación, las quemaduras solares y (en días tranquilos) incluso el ataque de insectos. Un peligro creciente es la garrapata común, que acecha en la maleza (por ejemplo, Bracken). Estos pueden transmitir la enfermedad de Lyme. En invierno, el frío del viento es un enemigo común, pero la nieve, el hielo; La mala visibilidad y los días cortos también deben tenerse en cuenta. Los rayos son algo que debe evitarse por completo y la electricidad estática podría causarle descargas eléctricas o dañar su equipo.

Equipo para caminar

Asegúrese de tener la ropa y el calzado adecuados para actividades al aire libre, incluidos impermeables, un sombrero / capucha, guantes, alimentos / bebidas, artículos de navegación y de emergencia, incluidos mapa, silbato, bolsa de supervivencia y botiquín de primeros auxilios. Una buena mochila, que no necesita ser enorme, y un forro de mochila ayudarán a proteger su delicado equipo de radio. Empaque una linterna pequeña, baterías de repuesto, raciones de emergencia y una bolsa de supervivencia. Lleva un silbato. Su ruta debe planificarse con anticipación y notificarse por escrito a una persona de confianza, para cubrir la improbable ocurrencia de una emergencia. Todavía hay muchas cumbres que no tienen cobertura de telefonía móvil.

Experiencia

Si es completamente nuevo en la disciplina de caminar por colinas, busque un compañero experimentado y / o comience con algo pequeño y trabaje. Para una actividad más ambiciosa, asegúrese de tener los conocimientos, la capacitación, la aptitud y el equipo adecuados para las condiciones que probablemente se encontrará, con la reserva suficiente para hacer frente a retrasos inesperados y emergencias.

En la cumbre

Tome medidas para sentirse más cómodo para la activación. Una colchoneta y ropa extra son buenos para empezar, pero si planea quedarse más tiempo, los refugios portátiles de un tipo u otro son bastante populares. Algunas cumbres tienen paredes o refugios de piedra, pero es importante dar a otras personas el mayor espacio y prioridad posible. El tiempo que se toma para explicar lo que está haciendo es un tiempo bien invertido, pero debe esforzarse por «mezclar» tanto como pueda, tanto a la vista como al sonido. Configure de forma segura, de la manera menos molesta y use auriculares. Haz todo lo posible por ser un buen embajador de la afición. Hay un folleto disponible para ayudarlo, pero no lo regale si existe la posibilidad de que luego se deseche y se convierta en basura.

Recordar. Usted es responsable de su propio bienestar, por lo tanto, ya sea que esté ‘pensando en grande’ o simplemente aventurándose a una corta distancia del vehículo, se recomienda encarecidamente realizar más investigaciones sobre la seguridad en la montaña.

Ahora, en una nota más ligera …

Kit de radio

La vida está llena de opciones, pero el equipo de activación de SOTA se puede dividir aproximadamente en algunas categorías principales:

Handie VHFM

Quizás el enfoque más simple, liviano, menos molesto y (si tiene éxito) más rápido es llevar consigo una computadora de mano VHF o UHF, equipada con una antena helicoidal. Aquí, SOTA puede ofrecer una ventaja real para que los equipos modestos funcionen mejor. En la cima de una colina, es probable que disfrute de un ‘despegue’ mejorado y los contactos pueden llegar fácilmente, especialmente si se encuentra en lo alto y cerca de centros de población. Si es un recién llegado, 2m-FM puede ser una buena forma de «probar el agua». Sin embargo, en colinas más pequeñas que están bloqueadas por otras más grandes e incluso en muchas de las Montañas más remotas a pesar de una postura elevada, las cosas pueden no ser tan sencillas. Un mástil y una antena de ‘mochila vertical’ independiente, como una media onda o un modesto haz SOTA, serán de gran ayuda, pero aún habrá ciertas cumbres desde las que ‘

VHF SSB y haz

La siguiente progresión lógica es hacia el uso de equipo VHF SSB, un haz más grande, más potencia y posiblemente un preamplificador RX. Es probable que esto descubra ‘otro mundo’ que efectivamente permanece oculto para el operador de 2m-FM. Ahora se pueden cubrir distancias útiles especialmente durante los eventos ‘Es’ o ‘tropo’, pero la penalización de peso comienza a hacer efecto. Hay bandas vecinas de 4 m, 70 cm, 23 cm, etc. pero ninguna probablemente tenga éxito tan bien como 144 MHz. 6m pueden sorprendernos a veces y un puñado encuentra éxito en 10 GHz.

HF

La actividad de SOTA ahora es mundial y se puede encontrar en todas las bandas de HF. La actividad está controlada por el ciclo de las manchas solares, como mínimo la actividad principal es a 40, 30 y 20 metros, al máximo se hace un uso de las bandas más altas. En el Reino Unido, la confiable banda de 60 m (5 MHz) se ha utilizado de manera excelente para SOTA. Para operar esta banda en el Reino Unido, se requiere una licencia completa. Finalmente, el conocimiento de que existe un pequeño grupo de entusiastas de la banda SOTA de 160m puede ser una sorpresa para muchos.

Si se pueden aceptar los inconvenientes de transportar y configurar equipos de HF, especialmente si planea utilizar una potencia significativa, llegará a un punto en el que es posible literalmente hacer funcionar el mundo. Sin embargo, cualquier tentación de reducir la cantidad de «equipo de seguridad» esencial para dejar espacio para más equipos de radio debe ser resistida ferozmente; La mayoría de los activadores utilizan QRP con un éxito sorprendente, los contactos de cumbre a cumbre (S2S) se han registrado a distancias del orden de 17.000 km.

Aunque en la mayoría de las cimas de SOTA hay pocos problemas, una consideración importante es el espacio requerido para acomodar de manera comprensiva antenas de alambre grandes en cumbres ‘compactas’ concurridas como, por ejemplo, Snowdon (GW / NW-001). Aquí deberíamos invocar la ‘regla de la zona de activación de 25 m’ que existe para ayudarnos a abordar este problema y la cuestión de cuál es la mejor manera de encontrar refugio de los elementos.

CW

Dado que los activadores tienen limitaciones obvias de peso y potencia, como resultado, el uso de CW, con su mayor confiabilidad en condiciones marginales y / o situaciones QRP, ha crecido en SOTA. Un buen número de operadores de cumbres se han entrenado a sí mismos desde cero o han mejorado su Morse. Ya sean activadores o perseguidores, todos se han beneficiado de los cuadernos de registro más completos y la satisfacción de una nueva habilidad se ha convertido en una buena ventaja.

Fuente de alimentación

Los tipos de baterías más comunes que se utilizan actualmente para el trabajo de SOTA QRP son el níquel-hidruro metálico y el litio. Hasta que la tecnología de la batería realmente se ponga al día, ofreciéndonos energía liviana y de alta corriente a precios asequibles, muchos activadores se quedan atrapados con la popular pero pesada SLAB (batería sellada de plomo-ácido, a menudo de 7,5 Ah) para usar con equipos de 100 vatios. Vale la pena estar atento a los mítines de radio para ver qué hay disponible.

Aparejos

Obviamente, los transceptores de mano VHF / (UHF) son eminentemente portátiles y, a menos que sean 4 m, 6 m o las bandas por encima de los 70 cm, hay mucho para elegir. Las más resistentes de solo 2 m o las multibandas, que pueden funcionar con 5 vatios y al menos afirman ser impermeables, son quizás las más adecuadas para el uso de primera línea en nuestra rama del hobby, pero hay muchas más ligeras para usar en copia de seguridad de una plataforma primaria. Ejecutar SSB desde un FT290 antiguo y confiable a través de un lineal es otra opción viable. Necesitará un adaptador SMA-BNC para conectar una antena externa a los equipos más modernos.

Afortunadamente, en los últimos años, los transceptores de HF se han «encogido» en tamaño y peso, mientras que su utilidad ha aumentado considerablemente al incorporar las bandas de 6 m, 2 my 70 cm. Digno de mención es el FT817; ¡un equipo QRP de HF / VHF / UHF que seguramente fue creado para revolucionar las operaciones de SOTA! El FT857 es similar en muchos aspectos, pero es más grande y pesado, funciona con 100 vatios y algunos clientes habituales de SOTA hacen un buen uso de sus IC706. El KX3 se está volviendo popular y muchos activadores utilizan uno de varios transceptores CW simples integrados en un kit.

Antenas

Para VHF, muchas personas usan una viga liviana. SOTAbeams of Macclesfield hace una gama de estos con mástiles para acompañarlos. Para HF, la tendencia tiende a ser la elaboración casera con alambre delgado (quizás 20, 22 o incluso 24 AWG) y coaxial liviano (por ejemplo, RG 178 o RG316). Las antenas de enlace, basadas en un dipolo resonante para la banda más baja deseada, con conectores extraíbles para las bandas superiores, se han vuelto bastante populares. Un dipolo de enlace, cuidadosamente diseñado y que cubre las bandas de 80 m, 40 my 30 m, por ejemplo, puede pesar menos de 400 g, incluido un carrete. Aproximadamente un número igual de activadores de HF llevan una ATU en miniatura (a menudo automática) para permitir la operación de emparejamiento y multibanda utilizando dobletes alimentados por línea balanceada o alambres largos. A algunos activadores les gusta usar antenas de alambre verticales en las bandas más altas por su potencial DX.

Soporte de antena

Muchos de los mástiles transportados para HF tienden a basarse en cañas de pescar ligeras, seccionales de PRFV, que generalmente están arriostradas por uno u otro medio. Sin embargo, con vientos muy fuertes, la fuerza de sus delgadas secciones superiores puede cuestionarse, por lo que es mejor descartarlas temporalmente en tales condiciones. Las adaptaciones más cortas de estos son buenos para soportar haces de VHF y algunos operadores usan dos postes para caminar fijados juntos para formar un soporte central bajo para antenas de alambre. En muchas cumbres más bajas es posible hacer un buen uso de los árboles útiles. Cualquiera que sea el sistema que se utilice, existen compromisos inevitables entre el peso, el volumen y la resistencia al viento versus el rendimiento, la durabilidad y la altura sobre el suelo.

Que esperar

Con la excepción de ciertas colinas que albergan equipos de transmisión comercial, el ambiente refrescante de radio HF de bajo ruido de una cumbre SOTA típica agregada a un receptor alimentado por baterías, ¡tiene que ser experimentado para creerlo! Aquí, el activador de HF disfruta de una enorme ventaja de recepción sobre las estaciones fijas y si las condiciones son malas, será el perseguidor quien tenga dificultades para completar el QSO. Los fines de semana en particular, a menudo puede esperar un choque, pero recuerde que es el activador quien debe marcar el ritmo porque solo él / ella tiene una visión general completa de las condiciones de la cumbre, los problemas de seguridad y las limitaciones de tiempo. Un amontonamiento debe controlarse con mano firme o puede resultar en un alboroto frustrante.

Cazadores, tala y avistamiento

La vida sería difícil sin los cazadores (declarados), pero eso es justo lo que enfrentaron los primeros activadores. Hoy en día, si las condiciones de la banda lo permiten, por lo general puede estar seguro de que lo perseguirán; la introducción de sistemas de alerta y detección, en particular dispositivos de detección de CW automatizados, casi garantizándolo.

La relación entre el activador y el perseguidor es en general de respeto mutuo y el simulacro es validar cada QSO dando la referencia SOTA, registrando con precisión indicativos e intercambiando informes correctamente. Si es necesario, se encuentra disponible un ‘Waterlog’ especializado para usar bajo la lluvia. Los cazadores pueden serle de gran ayuda; QSP al solicitar sus señales débiles (aparte del informe, por supuesto). Puede hacer una activación más eficiente, cuando su indicativo de llamada, referencia de cumbre y QRG se detectan para usted en SOTAwatch, al principio del procedimiento, pero alternativamente, está el opción de auto-localización usando un teléfono móvil. Si el trabajo de cumbre a cumbre (S2S) es su especialidad, los cazadores a menudo ayudan pasándole detalles de la actividad actual por aire. Por último, las personas con las que trabaja pueden convertirse en una importante opción de comunicaciones de emergencia,

Alertando

Avisar sobre los horarios de llegada a la cumbre planificados también puede ayudarlo, pero algunos activadores pueden sentirse presionados para ‘entregar los productos’ a tiempo. Si hay una desventaja en los sistemas de alerta y detección, es posible que los cazadores estén menos inclinados a buscar en las bandas la aparición aleatoria y no anunciada de un activador. Los individuos deben decidir por sí mismos, pero la gran mayoría de activadores utilizan la instalación (disponible en SOTAwatch) con muy buenos resultados.

Frecuencias y el reflector

Si es un recién llegado y desea saber qué frecuencias se utilizan actualmente para SOTA, mire las alertas futuras y los lugares de las expediciones recientes de SOTA. Tampoco tenga vergüenza de pedir consejo sobre el reflector SOTA; normalmente se recibe una respuesta constructiva e informativa.

Bueno, eso es todo. Es imposible cubrir todos los aspectos de la activación de la cumbre, pero es de esperar que al menos le hayamos dado algo en que pensar. Quizás muy pronto se te escuche en tu banda favorita, participando en este fascinante y emocionante programa, desde una cumbre de tu elección.

 

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